Trujące ptaki – Do tej pory nie odkryto żadnego jadowitego

Trujące ptaki - Fletowiec kapturowy (Pitohui dichrous)Trujące ptaki - Gęsiec gambijski (Plectropterus gambensis)Trujące ptaki - Przepiórka zwyczajna (Coturnix coturnix)

Trujące ptaki – Do tej pory nie odkryto żadnego jadowitego

Trujące ptaki – Jak dotąd nie odkryto żadnego jadowitego ptaka. Czyli takiego, którego organizm wytwarzałby trującą substancję przekazywaną następnie przez dziobnięcie lub zranienie pazurem. Jest za to kilka grup ptaków trujących, czyli zatruwających nas, kiedy je dotkniemy lub zjemy. Ich organizmy też najprawdopodobniej nie wytwarzają toksyn, ale potrafią je uzyskiwać ze spożytych trujących owadów lub roślin.

Większość z nich mieszka w Nowej Gwinei. Gdzie kilka gatunków fletowców (rodzaj Pitohui) z rodziny wilgowatych. Także przedstawiciele rodzin fletówek i modrogłówek, magazynuje w skórze silną neurotoksynę (batrachotoksynę).

Z kolei żyjący w Afryce Gęsiec gambijski z rodziny kaczkowatych. Gromadzi w swych tkankach inną truciznę, kantarydyn (uzyskuje ją ze zjadanych chrząszczy). Gęśce są jednak trujące dopiero po ich spożyciu, więc niewiele zyskują dzięki tej broni (poza zemstą zza grobu). Korzystają na tym natomiast inne osobniki tego gatunku – drapieżnik, który raz zetknął się z mięsem gęśca, będzie już go unikał.

Podobne zjawisko dotyczy europejskiej Przepiórki zwyczajnej, której mięso również jest trujące, choć tylko przez część roku. Prawdopodobnie przepiórki uzyskują swoją toksynę ze zjadanych roślin, a zatrucia nimi są znane od dawna i określane jako koturnizm (od łacińskiej nazwy przepiórki Coturnix coturnix).

Kiwi chiński agrest – Najczęściej uprawiana aktindia smakowita

Kiwi chiński agrest - Aktindia smakowitaKiwi chiński agrest - Owoc kiwiKiwi chiński agrest - Owoc kiwi (2)Kiwi chiński agrest - Przekrojony owoc kiwi

Kiwi chiński agrest – Najczęściej uprawiana aktindia smakowita

Kiwi chiński agrest – Z ponad 50 gatunków kiwi najczęściej uprawia się aktindię smakowitą. W Chinach od dawien dawna jedzono owoce drzewiastych pnączy aktindii o zielonym galaretowatym miąższu w szorstkiej skórce. Z czasem ten chiński agrest zaczęto uprawiać w Nowej Zelandii. Tam zajadali się nim amerykańscy żołnierze, stacjonujący na wyspie podczas II wojny światowej. W latach 60. XX wieku rolnicy wprowadzili te owoce do swojej oferty eksportowej. Lecz by zwiększyć ich atrakcyjność rynkową, zmienili ich nazwę na kiwi. Dziś Nowa Zelandia jest jednym z największych eksporterów kiwi na świecie, a jej symbolem są nielotne ptaki kiwi.

Najstarszy piktogram – Przedstawienie pojęcia

Najstarszy piktogram - Mapa Göbekli Tepe

Najstarszy piktogram – Przedstawienie pojęcia

Najstarszy piktogram – Archeolodzy w Gobekli Tepe w Turcji znaleźli najstarszy piktogram, czyli przedstawienie pojęcia za pomocą obrazu. Na jednym z obelisków odkryli rysunek ludzkiej głowy w skrzydle sępa i bezgłowego ciała ludzkiego pod stelą. Wokół ciała znajdują się ptaki i skorpiony. Według ekspertów jest to piktograficzne przedstawienie konkretnego wydarzenia. Rysunek pochodzi sprzed 12 tys. lat. Prawdopodobnie scena wiąże się z rytuałami pogrzebowymi. W tym czasie ludzie chowali zmarłych w otwartych grobach, w których pozostawiali ich na pożarcie drapieżników i padlinożerców. Ówcześni mieszkańcy wierzyli, że w ten sposób dusza zmarłego trafi do nieba. Wyobrażenia na temat zwyczajów pogrzebowych ówczesnych mieszkańców Gobekli Tepe archeolodzy zyskują przede wszystkim ze znalezisk z okolicy najstarszego kompleksu świątynnego, który służył jako ośrodek religijny dla większego regionu.

Pierwsze ptaki – Ofiary dinozaurów

Pierwsze ptaki – Ofiary dinozaurów

Pierwsze ptaki – Ofiary dinozaurów

Pierwsze ptaki – Ofiary dinozaurów – Paleontolog Jingmal O’Connor dokonał w Chinach odkrycia, że pierwsze ptaki były ofiarami przedstawcicieli dinozaurów.

– „125 milionów lat temu, dinozaur Microraptor Gui polował i pożerał w całości przedstawcicieli prymitywnych ptaków z grupy Enantiornithines. Odkrycie potwierdza naszą wiarę, że dromerozaury żyły na drzewach.”

Ptaki wydają dźwięki

Ptaki wydają dźwiękiPtaki wydają dźwięki - Oddychanie ptakówPtaki wydają dźwięki - Układ oddechowy ptaków

Ptaki wydają dźwięki

Ptaki wydają dźwięki – Za pomocą specjalnego organu zwanego dolną krtanią. Znajduje się na końcu tchawicy, nie ma strun głosowych, takich jak ssaki. Ich funkcją jest wykonywanie błon zlokalizowanych w tchawicy i oskrzelu. Głośny dźwięk jest możliwy dzięki wzmocnieniu go w poduszce powietrznej – specjalnych płucach. Ponadto organowy głos głosowy składa się z dwóch części, które mogą pracować niezależnie od siebie, a niektóre gatunki są w stanie jednocześnie śpiewać dwie różne melodie. Wiele gatunków ptaków nie ma głosu organowego i dźwięku z takich dat. Stukot dziobu (bociany) lub uderzenie różnymi twardymi przedmiotami (dzięcioły).

Agresja wśród zwierząt – W obronie młodych

Agresja wśród zwierząt

Agresja wśród zwierząt – W obronie młodych

Agresja wśród zwierząt – Wiele gatunków zwierząt unikających bitew, pokazuje agresję zwykle broniącąc bezbronnych młodych. Woły piżmowe podczas ataku wilków, aby chronić potomstwo, otaczając je kółkiem – tworzą na zewnętrznej ścianie ostre krawędzie. Kosy atakują koty znajdujące się w pobliżu ich gniazd. Locha dzika w strachu przed dziećmi, może zmusić człowieka do ucieczki na drzewo.

Ewolucja oka – Rozwój wzroku

Ewolucja oka – Rozwój wzroku

Ewolucja oka – Rozwój wzroku

Ewolucja oka – Rozwój wzroku – Widzimy otaczający nas świat dzięki opsynom – białkom zawierającym światłoczułe barwniki, produkowanym przez receptory siatkówki. U człowieka i innych zwierząt z typu strunowców – lancetników, ryb, płazów, gadów czy ptaków – występuje odmiana zwana c-opsyną. Tymczasem u stawonogów i głowonogów – a więc pająków czy ośmiornic – tę funkcję pełni odmiennie zbudowana r-opsyna. Wygląda to więc tak, jakby w przyrodzie powstały dwie różne drogi rozwoju wzroku, na bardzo wczesnym etapie ewolucji.

Upierzenie kuropatwy czerwonej – Alectoris rufa

Upierzenie kuropatwy czerwonej - Alectoris rufa

Upierzenie kuropatwy czerwonej – Alectoris rufa

Upierzenie kuropatwy czerwonej – Alectoris rufa – Na podstawie złożoności wzoru kolorystycznego piór na piersi kuropatwy czerwonej (Alectoris rufa) możemy określić jej stan zdrowia. Lorenzo Pérez-Rodriguez z Muzeum Nauk Przyrodniczych w Madrycie odkrył, że tzw. wzór fraktalny piór kuropatwy. Mówi bardzo wiele o jej stanie zdrowia. Fraktal jest obiektem nieskończenie podzielnym. Który wygląda zawsze tak samo, nawet przy oglądaniu go w różnych powiększeniach.

Oko większe niż mózg

Oko większe niż mózg - Struś AfrykańskiOko większe niż mózg

Oko większe niż mózg – Struś ma jedne z największych oczu ze wszystkich stworzeń lądowych. Około 5 cm średnicy, czyli trochę więcej niż standardowa piłeczka golfowa. Jego mózg ma za to średnicę ok. 2,4 cm, oko zatem jest większe od mózgu. Podobna zależność cechuje także inne ptaki, np. wróble.