Utrata pozycji Plutona

Utrata pozycji Plutona

Utrata pozycji Plutona

Utrata pozycji Plutona – Na Zgromadzeniu Ogólnej Międzynarodowej Unii Astronomicznej w Pradze w 2006 r. zapadła decyzja, że Pluton nie jest planetą. Na głosowaniu uchwalono również definicję pojęcia planeta. Na mocy ustaleń ciało niebieskie będące pretendentem do tego miana musi krążyć po orbicie. Jego masa i grawitacja powinny być tak duże, by tworzyło kształt zbliżony do okrągłego. Ponadto nie powinno mieć innych, dużych ciał w swoim sąsiedztwie.

Curiosity – Marsjański łazik Curiosity

Curiosity – Marsjański łazik Curiosity

Curiosity – Marsjański łazik Curiosity

Curiosity – 6 sierpnia 2012 r. Marsjański łazik Curiosity wylądował. Głównym celem tego najbardziej skomplikowanego sprzętu jest sprawdzenie, czy na Marsie istnieją, lub czy są warunki dla życia mikroorganizmów. Wyposażenie dla łazika przygotowały naukowe organizacje z: Stanów Zjednoczonych, Kanady, Niemiec, Francji, Rosji oraz Hiszpanii.

Napęd łazika to radioizotopowy generator termoelektryczny, który wykorzystuje naturalny rozkład plutonu 238, który sprawdził się w Amerykańskich misjach Viking. Urządzenie jest wyposażone w różne rewolucyjne instrumenty do analizy gleby, skał oraz atmosfery. Jednym z urządzeń jest np. Laserowe działo, które uderza w skałę z odległości 7 m., A od powstałej iskry jest w stanie określić jej skład chemiczny.

Przez ponad 8 miesięcy sonda międzyplanetarna objęła ponad 566 milionów km. Przez atmosferę Marsa latała z prędkością ok. 20800 km / h, ale trochę po zmniejszeniu prędkości tylko o 3.22 km / h. Podczas lądowania NASA zapewniło operatorom siedem minut terroru. Ale ostatecznie wszystko zakończyło się sukcesem. Jedną z największych niespodzianek misji było odkrycie cieczy, słonej wody na Marsie.

Sonda kosmiczna New Horizons – Kierunek do Pasu Kuipera

Sonda kosmiczna New Horizons – Pluton w prawdziwym kolorzeSonda kosmiczna New Horizons – Charon, zdjęcie NASA

Sonda kosmiczna New HorizonsSonda kosmiczna New Horizons, NASASonda kosmiczna New Horizons - Pluton oraz Charon, zdjęcie NASA

Sonda kosmiczna New Horizons – Kierunek do Pasu Kuipera

Sonda kosmiczna New Horizons – Kierunek do Pasu Kuipera – We wtorek 14 lipca 2015 r. sonda New Horizons przeleciała obok Plutona. Znalazła się od niego w odległości 12,5 tys. km, pędząc z prędkością 13,7 km/s. Sonda New Horizons przyniosła nam wiele nowych informacji na temat planety karłowatej Układu Słonecznego. Okazało się np., że niektóre formacje liczą poniżej 100 mln lat, więc są dość młode i stale się rozwijają. Dzięki misji potwierdziła się też rotacja synchroniczna Plutona z jego największym księżycem Charonem. Teraz sonda zmierza do Pasu Kuipera, który rozciąga się od orbity Neptuna (ok. 30 j.a. od Słońca; 1 jednostka astronomiczna to ok. 149,5 mln km) aż do odległości 55 j.a. od Słońca.

Tryton – Podobny do konstrukcji Plutona

Tryton - Księżyc Neptuna

Tryton – Podobny do konstrukcji Plutona

Tryton – Podobny do konstrukcji Plutona – W królestwie Neptuna panuje niewiarygodny mróz. Temperatury spadają poniżej -200°C. Podobny chłód panuje na księżycach planety, z których największym jest Tryton. Na jego powierzchni temperatura wynosi ok. -235°C. Jednak procesy wewnątrz satelity rozpuszczają lód, dzięki czemu pod powierzchnią istnieje ocean. Skład Trytona jest podobny do budowy Plutona. W przeciwieństwie do innych dużych księżyców planet w Układzie Słonecznym Tryton porusza się ruchem wstecznym, co wskazuje, że prawdopodobnie był kiedyś planetą karłowatą w Pasie Kuipera.