Sonda kosmiczna New Horizons – Kierunek do Pasu Kuipera

Sonda kosmiczna New Horizons – Pluton w prawdziwym kolorzeSonda kosmiczna New Horizons – Charon, zdjęcie NASA

Sonda kosmiczna New HorizonsSonda kosmiczna New Horizons, NASASonda kosmiczna New Horizons - Pluton oraz Charon, zdjęcie NASA

Sonda kosmiczna New Horizons – Kierunek do Pasu Kuipera

Sonda kosmiczna New Horizons – Kierunek do Pasu Kuipera – We wtorek 14 lipca 2015 r. sonda New Horizons przeleciała obok Plutona. Znalazła się od niego w odległości 12,5 tys. km, pędząc z prędkością 13,7 km/s. Sonda New Horizons przyniosła nam wiele nowych informacji na temat planety karłowatej Układu Słonecznego. Okazało się np., że niektóre formacje liczą poniżej 100 mln lat, więc są dość młode i stale się rozwijają. Dzięki misji potwierdziła się też rotacja synchroniczna Plutona z jego największym księżycem Charonem. Teraz sonda zmierza do Pasu Kuipera, który rozciąga się od orbity Neptuna (ok. 30 j.a. od Słońca; 1 jednostka astronomiczna to ok. 149,5 mln km) aż do odległości 55 j.a. od Słońca.

Tryton – Podobny do konstrukcji Plutona

Tryton - Księżyc Neptuna

Tryton – Podobny do konstrukcji Plutona

Tryton – Podobny do konstrukcji Plutona – W królestwie Neptuna panuje niewiarygodny mróz. Temperatury spadają poniżej -200°C. Podobny chłód panuje na księżycach planety, z których największym jest Tryton. Na jego powierzchni temperatura wynosi ok. -235°C. Jednak procesy wewnątrz satelity rozpuszczają lód, dzięki czemu pod powierzchnią istnieje ocean. Skład Trytona jest podobny do budowy Plutona. W przeciwieństwie do innych dużych księżyców planet w Układzie Słonecznym Tryton porusza się ruchem wstecznym, co wskazuje, że prawdopodobnie był kiedyś planetą karłowatą w Pasie Kuipera.