Raflezja Arnolda – Rafflesia Arnoldii – Największy kwiat to pasożyt

Raflezja Arnolda - Bengkulu - 21-April-2015Rafflesia Arnoldii - Lake-Maninjau - Sumatra-Indonesia - 1-09-99Rafflesia Arnoldii - BukietnicaRaflezja Arnolda - Model - Lee Kong Chian - Natural History Museum Singapore - 08-08-2015

Raflezja Arnolda – Rafflesia Arnoldii – Największy kwiat to pasożyt

Raflezja Arnolda – Rafflesia Arnoldii, zwana też bukietnicą, to największy pojedynczy kwiat na Ziemi. Nie ma własnych łodyg, liści ani korzeni. Pasożytuje na pnączach z rodzaju Cissus, spokrewnionych z winoroślą. Czerpiąc od żywicieli wodę i substancje odżywcze. Raflezja rośnie w gęstwinie tropikalnej dżungli na Borneo i Sumatrze.
Osiąga wagę 11 kg i średnicę jednego metra. Składa się z pięciu mięsistych, czerwonych, biało nakrapianych płatków. W jej wnętrzu znajduje kilka litrów nektaru, oraz przypominające kolce twory, o niepoznanej dotychczas funkcji.
Raflezja wydziela specyficzny, przykry dla nas zapach zepsutego mięsa. W ten sposób przywabia zapylające chrząszcze oraz muchówki. Dlatego mieszkańcy Indonezji nazywają ją trupim kwiatem. Kwitnie przez 5 – 7 dni, raz na kilka lat. Jeśli jednak zostanie zapylona, wykształca okrągłe owoce. Zawierające tysiące drobnych nasion.

Pasożyt skłaniający do samobójstwa

Pasożyt skłaniający do samobójstwa - Pasożyt Toxoplasmosa gondi

Pasożyt skłaniający do samobójstwa

Pasożyt skłaniający do samobójstwa – Toxoplasmosa gondi jest śmiercionośnym pasożytem zwierząt, żerująca przede wszystkim na kotowatych. Pierwotniak aby dostać się do organizmu kota, upatruje sobie myszy i szczury i w zdumiewający sposób wpływa na ich zachowanie. Atakuje ich układ nerwowy w taki sposób, że gryzonie nie reagują lękiem na widok kota. Wręcz przeciwnie, podchodzą do drapieżców.

Pasożyt wywołujący malarię

Pasożyt wywołujący malarię - Komar

Pasożyt wywołujący malarię

Pasożyt wywołujący malarię – Pasożytnicze prostity apikomkpleksy, które wywołują malarię, zmieniają chemiczny skład zapachów swoich gospodarzy tak, aby ich woń bardziej przyciągała komary. Celem jest zapewnienie rozprzestrzeniania się potomków. Tworzą najatrakcyjniejszy zapach dla komarów w czasie, w którym choroba ta jest najbardziej zakaźna.

Skłonność do ryzyka – Pod wpływem Toxoplasma gondii

Skłonność do ryzyka – Pod wpływem Toxoplasma gondii

Skłonność do ryzyka – Pod wpływem Toxoplasma gondii mężczyźni stają się bardziej skłonni do ryzyka oraz impulsywniejsi – wyjaśnia Robert Sapolsky, neurochirurg z Uniwersytetu Stanforda. – Stąd wiele wypadków drogowych spowodowanych nadmierną prędkością. Wśród ofiar śmiertelnych jest trzy, cztery razy więcej osób zainfekowanych tym pasożytem niż zdrowych.

Pierwotniak Toxoplasma gondii

Pierwotniak Toxoplasma gondii - Ludzkie fibroblasty zainfekowane zmutowanym Toxoplasma gondii

Pierwotniak Toxoplasma gondii

Pierwotniak Toxoplasma gondii – Profesor Jaroslav Flegr, parazytolog z Uniwersytetu Karola w Pradze, który zajmuje się pierwotniakiem Toxoplasma gondii zawodowo, tłumaczy:

Mężczyźni stają się skłonniejsi do ryzyka i zazdrośniejsi, tymczasem kobiety bardziej otwarte i uprzejme. Także samobójcy, osoby depresyjne i cierpiące na schizofrenię okazują się bardzo często nosicielami pasożyta.