Metale rzadkie – Przełom w postrzeganiu metali

Metale rzadkie - Metalowy element z późnej epoki brązuMetale rzadkie - Przedsiębiorstwa w stanie Waszyngton, USA, 1918

Metale rzadkie – Przełom w postrzeganiu metali

Metale rzadkie – Jeszcze przed II wojną światową znano wiele metali, dla których nie było żadnego praktycznego zastosowania. Należały do swego rodzaju ciekawostek laboratoryjnych, pozyskanych w niewielkiej ilości i ogromnym kosztem. Były to tzw. minor metals (rzadkie metale) – w przeciwieństwie do metali podstawowych, które stosowano masowo, przemysł nie wiedział, jak je wykorzystać. W tamtych czasach było wszystko jedno, jak rzadko te metale występują w naturze. Nie wydobywano ich, ponieważ nie były do niczego potrzebne. Klasycznym przykładem mniejszościowych metali był nikiel, aż do czasu, kiedy w 1919 roku zaczęto produkować stal nierdzewną. Wówczas nikiel stał się bardzo cenionym pierwiastkiem.