Metale rzadkie – Przełom w postrzeganiu metali

Metale rzadkie - Metalowy element z późnej epoki brązuMetale rzadkie - Przedsiębiorstwa w stanie Waszyngton, USA, 1918

Metale rzadkie – Przełom w postrzeganiu metali

Metale rzadkie – Jeszcze przed II wojną światową znano wiele metali, dla których nie było żadnego praktycznego zastosowania. Należały do swego rodzaju ciekawostek laboratoryjnych, pozyskanych w niewielkiej ilości i ogromnym kosztem. Były to tzw. minor metals (rzadkie metale) – w przeciwieństwie do metali podstawowych, które stosowano masowo, przemysł nie wiedział, jak je wykorzystać. W tamtych czasach było wszystko jedno, jak rzadko te metale występują w naturze. Nie wydobywano ich, ponieważ nie były do niczego potrzebne. Klasycznym przykładem mniejszościowych metali był nikiel, aż do czasu, kiedy w 1919 roku zaczęto produkować stal nierdzewną. Wówczas nikiel stał się bardzo cenionym pierwiastkiem.

Metale technologiczne – Termin wprowadzony w 2007 roku

Metale technologiczne – Jack Lifton

Metale technologiczne – Termin wprowadzony w 2007 roku

Metale technologiczne – Pojęcie które jest stosunkowo nowe, w przeciwieństwie do faktycznego wykorzystania metali w nauce i przemyśle. Termin w 2007 roku wprowadził amerykański chemik i fizyk Jack Lifton. Od tego czasu jest on często stosowany w przemyśle. Ogólnie można powiedzieć, że metale tech. to w zasadzie metale szlachetne i takie, które są niezbędne do produkcji urządzeń hi-tech oraz systemów inżynieryjnych. Do tej kategorii należą:

  • komercyjna produkcja miniaturowych urządzeń elektronicznych
  • zaawansowane systemy zbrojeniowe
  • generowanie elektryczności przy użyciu alternatywnych źródeł, na przykład paneli solarnych lub turbin wiatrowych
  • magazynowanie elektryczności za pomocą baterii i ogniw.

Istnieje oczywiście mnóstwo innych zastosowań tych pierwiastków. Prawie wszystkie metale technologiczne są produktem ubocznym obróbki podstawowych metali (z wyjątkiem szlachetnych i litu).