Bitwa nad Sommą – Natarcie Francuzów i Brytyjczyków

Bitwa nad Sommą - Krater Lochnagar (1)Bitwa nad Sommą - Krater Lochnagar (2)Bitwa nad Sommą - Krater Lochnagar (3)Bitwa nad Sommą - Krater Lochnagar (4)Bitwa nad Sommą - Krater Lochnagar (5)Bitwa nad Sommą - Brytyjskie okopy nad Sommą 1916Bitwa nad Sommą 1916 - MapaBitwa nad Sommą 1916 - Mapa Krateru Lochnagar

Bitwa nad Sommą – Natarcie Francuzów i Brytyjczyków

Bitwa nad Sommą – Planowana przez Francuzów i Brytyjczyków wielka ofensywa nad Sommą miała ostatecznie przełamać niemiecki opór i zakończyć wojnę w ciągu kilku tygodni. Decydujące znaczenie w tym planie odgrywał szereg tajnych tuneli, kopanych miesiącami przez całe kompanie. Prowadząc ostrzał artyleryjski niemieckich okopów, Brytyjczycy niepostrzeżenie umieścili pod pozycjami wroga 19 ładunków wybuchowych.

Pierwszego lipca 1916 roku miny pod niemieckimi liniami prawie jednocześnie eksplodowały. Największy ładunek wyrwał w ziemi krater o głębokości 21 i średnicy 91 metrów. Wbrew oczekiwaniom generałów siły wroga nie zostały jednak zniszczone, a ofensywa stała się dla żołnierzy śmiertelną pułapką.

Już w ciągu pierwszych 30 minut od ognia z niemieckich karabinów maszynowych zginęły tysiące Brytyjczyków. W pierwszym dniu ataku na niemieckie pozycje, poniosło śmierć około 21000 brytyjskich i francuskich żołnierzy. Walki toczyły się jeszcze przez kolejnych pięć miesięcy, pochłaniając ponad milion istnień ludzkich. Wyłącznie po to, by zdobyć 35-kilometrowy kawałek frontu. Sięgający ok. 10 kilometrów w głąb terytorium wroga.